Noorder- en Zuidereiland

Dag 1 en 2: Auckland
Na een lange vlucht kom je dan eindelijk aan in het land van bestemming, Nieuw-Zeeland. Auckland is de grootste en snelst groeiende stad van Nieuw-Zeeland. Bezoek de Skytower waar je van het prachtige uitzicht kunt genieten. Je kunt ook uitgebreid winkelen in Queen Street, de hoofdstraat van de stad. Auckland biedt naast het drukke stadsleven ook veel prachtige natuur. Zo zit je zo op een van de zes eilanden voor de kust van de stad. Wanneer je op een van deze eilanden bent, is het haast onwerkelijk dat de druks bevolkte stad van Nieuw-Zeeland op maar een halfuurtje varen ligt.
Ook de tweede dag raden we aan om nog even in Auckland te blijven om te acclimatiseren. Auckland is gebouwd op de toppen van oude vulkanen en op sommige punten is dit goed terug te zien. Beklim bijvoorbeeld Mount Eden en kijk uit over heel Auckland. Je hebt hier een prachtig uitzicht over de stad en haar omgeving. Bezoek de Auckland Art Gallery of het Auckland museum en wandel door het enorme park The Domain.

Dag 3 en 4: Bay of Islands
Na het gevoel te pakken te hebben wordt het tijd om meer van dit prachtige land te gaan zien. In het noorden van Nieuw-Zeeland ligt de Bay of Islands. Het is een schitterend gebied dat bestaat uit 144 eilanden. Het leent zich uitstekend voor het beoefenen van vele watersportactiviteiten. Je kunt hier vissen, duiken, waterskiën en kajakken. In de omgeving liggen de dorpjes Russell, Waitangi, Kerikeri en Paihia. Paihia is het belangrijkste stadje, waar een mooi strand gelegen is en je kunt winkelen en dineren in gezellige restaurant.
Vanuit Bay of Islands kun je een dagtocht maken naar Cape Reinga, wat bijna op het noordelijkste puntje van het land ligt. Volgens de Maori is dit een spiritueel punt waar de Tasmaanse zee en de Stille Oceaan samenkomen.

Afstand: ca. 230 km.

Dag 5 en 6: Coromandel
Deze route neemt je daarna mee naar het zuiden en wel de Coromandel. Dit subtropische gebied is uniek voor Nieuw-Zeeland en is de moeite waard om te bezoeken. Rijd voorbij de stad Coromandel en overnacht met uitzicht op Waiheke Island. Het gebied kent vele korte wandelingen, van een halfuur tot enkele uren.
In Coromandel vind je een van de populairste bestemmingen van het Noordereiland: Hot Water Beach en Cathedral Cove. Graaf bij laag water jouw eigen hot pool op het strand en kom even helemaal tot rust. Bezoek daarvoor of daarna Cathedral Cove, een wandeling van ongeveer een uur neemt je mee naar een afgelegen strand waar dit natuurwonder is te zien. Vergeet vooral jouw badlakens niet want ook het strand liegt er hier niet om.

Afstand: ca. 400 km.

Dag 7: Tauranga
Ook vandaag wordt een dag van witte stranden, je rijdt vandaag naar Tauranga en bezoekt het iets verderop gelegen Mount Maunganui. Deze eenzame berg biedt een uniek vergezicht langs de kust en is het beklimmen dan ook zeker waard. Enthousiastelingen kunnen hier surfen maar genieten op het witte zandstrand of in de leuke barretjes is natuurlijk ook een goede dagbesteding.

Afstand: ca. 170 km.

Dag 8 en 9: Rotorua
Vandaag en morgen staat er een bezoek aan de unieke stad Rotorua op de planning. Deze stad wordt gekenmerkt door de penetrante zwavellucht welke ruikt naar rotte eieren. Dit komt door de geothermische activiteit welke aanwezig is in en rondom de stad. Bekijk de spuitende geisers, felgekleurde warmwaterbronnen en de borrelende modderpoelen. Geniet en ontspan in één van de thermale baden.
Om de leefwijze van de Maori te leren kennen, kunt u een thema avond in het Tamaki Maori Village bijwonen. U wordt met een ceremonie verwelkomd. Een dansact wordt in het dorp opgevoerd en als diner krijgt u een traditionele Hangi.

Afstand: ca. 70 km.

Dag 10 en 11: Taupo
Op de weg tussen Rotorua en Taupo kom je meer geothermische activiteiten tegen, stop dan ook zeker af en toe om dit natuurverschijnsel te bewonderen. Breng bijvoorbeeld een bezoek aan het prachtige Wai-O-Tapu Thermal Wonderland.
Bij Lake Taupo kunt u fantastische panoramische fotos van het meer nemen. Ook de nabijgelegen Haku Falls zijn een bezoek waard.
Daarnaast biedt Taupo uitzichten op de eerste echte bergen van Nieuw-Zeeland gelegen in het Tongariro National Park. Lunch in een van de gezellige cafés in Taupo om vervolgens langs het grootste meer van Nieuw-Zeeland richting Tongariro National Park te rijden.

Afstand: ca. 85 km.

Dag 12: Tongariro
Vandaag staat er een eendaagse wandeling in Tongariro National Park op de planning. Deze wandeling wordt door vele gezien als mooiste van Nieuw-Zeeland. Het is dan ook zeker een wandeling die niet overgeslagen mag worden. De route van 20 kilometer voert je dwars door het nationale park langs vulkanen, blauwe meren en door regenwoud. De route kent een andere begin- en eindpunt. Het is dus noodzakelijk om ervoor te zorgen dat je weer teruggebracht wordt. Dit wordt door de meeste campings verzorgd.

Afstand: ca. 90 km.

Dag 13: New Plymouth
Via binnenwegen, langs en door pittoreske dorpjes, begeef je jezelf richting de moderne stad New Plymouth. Hier staat de eenzame vulkaan Mount Taranaki ook wel bekend als Mount Egmont. In het gelijknamige park zijn vele verschillende wandelingen te maken, waaronder de beklimming van de vulkaan welke voor morgen op het programma staat.

Afstand: ca. 240 km.

Dag 14: Mount Taranaki
Mount Taranaki is de meest beklommen berg in Nieuw-Zeeland. Deze vulkaan is binnen 8 uur te beklimmen en zorgt voor een unieke ervaring. Het beklimmen van een berg is natuurlijk niet risicovrij dus vraag eerst informatie op bij het Visitor Center aan de voet van de berg. Op de top van deze vulkaan vind je eeuwige sneeuw dus kleed je goed en warm aan!

Afstand: ca. 55 km.

Dag 15: Whanganui
Van de moderne stad New Plymouth rijd je op deze dag naar de stad vol historie: Whanganui. Deze ooit belangrijke plaats voor de Maori werd ook door de kolonisten als ideale plek voor een nederzetting gezien. Dit leidde tot conflicten en zelfs een militaire bezetting. Daarna werd het een hub voor producten uit de regio door de haven.

Afstand: ca. 140 km.

Dag 16: Wellington
Vandaag breng je een bezoek aan Wellington, de hoofdstad van Nieuw-Zeeland. Wellington heeft een unieke sfeer, laat je onderdompelen in deze sfeer en verken de stad. Breng een bezoek aan de Botanic Gardens en het nationale museum Te Papa. Het museum is drie voetbalvelden groot met onder andere een tentoonstelling over de historie van de vele culturen die het land rijk is.

Afstand: ca. 195 km.

Dag 17: Ferry overtocht
De overtocht met de ferry van het Noordereiland naar het Zuidereiland staat vandaag op de planning. Nu wordt het verschil tussen beide eilanden en de diversiteit van het land pas echt duidelijk! Geniet na de oversteek in de Marlborough Sounds.

Dag 18: Abel Tasman
Vandaag vervolg je je weg richting Abel Tasman National Park. Dit is het kleinste nationale park van Nieuw-Zeeland. Je kunt hier schitterende wandelingen over de goudgele stranden maken die omringd worden door donkergroene bossen. Je kunt hier de Coast Track tocht maken die maar in één richting gelopen kan worden. Aan het einde van de wandeling kun je worden teruggebracht met een pendelboot of watertaxi. Op zee kun je schitterend kajakken en zeehonden, pinguïns of dolfijnen spotten.

Afstand: ca. 200 km.

Dag 19 en 20: Franz Josef Glacier
Wanneer je vanaf Abel Tasman jouw weg vervolgt richting Franz Josef Glacier, kom je onderweg langs Punakaiki Pancake Rocks. Dit zijn zoals de naam het al zegt kalkstenenrotsen in de vorm van pannenkoeken. De complete reis van Abel Tasman naar Franz Josef Glacier is een lange dag rijden. Wanneer je dit liever op wil splitsen in twee dagen is het aan te raden te overnachten in het gezellige Greymouth.
Het Westland National Park is erg groot en staat bekend om zijn imposante bergen, indrukwekkende gletsjers, dicht regenwoud, lagunes en magische meren. In het nationale park liggen zestig gletsjers waarvan Franz Josef de belangrijkste is. De Franz Josef gletsjer is erg uniek omdat deze afdaalt van een gebied met eeuwige sneeuw naar een regenwoud vlakbij de kust. De gletsjer is onder begeleiding te beklimmen of je kunt een helikoptervlucht maken. Dit is zeker een aanrader tijdens jouw reis.

Afstand: ca. 480 km.

Dag 21: Wanaka
Vandaag ga je met je 4WD richting de stad Wanaka wat is gelegen aan het gelijknamige meer. Hierdoor zijn er genoeg mogelijkheden tot wateractiviteiten zoals kajakken en zeilen. Daarnaast kun je hier ook prachtige wandelingen maken langs Lake Wanaka. In Wanaka kun je een bezoek brengen aan Stuart Lanboroughs Wanaka Puzzling World. Dit is een toeristische attractie waar mysterie en illusie samenkomen. Het is een groot doolhof met een afdeling met optische illusie, je zult hier zeker verbaasd staan en niet weten wat je ziet.

Afstand: ca. 290 km.

Dag 22: Queenstown
Je vervolgt je reis richting Queenstown. Queenstown is de avonturenhoofdstad van Nieuw-Zeeland. Dez stad ligt prachtig aan de noordoostkust van Lake Wakatipu. Voor extreme sporten kun je in deze stad terecht. Je kunt er bungeejumpen of het wat rustiger aan doen en de Gondola Skyline nemen naar Bobs Peak voor een adembenemend uitzicht. Wanneer je trek hebt, ga dan beslist naar het wereldberoemde Fergburger. Dit is een kleine burgerbar die is uitgegroeid tot een ware toeristische attractie waarbij er dagelijks rijen tot aan de stoeprand staan.

Afstand: ca. 70 km.

Dag 23 en 24: Te Anau
Je vertrekt richting het centrum van het Fiordland National Park, Te Anau. Vanuit Te Anau is het gemakkelijk om aan allerlei activiteiten in de omgeving deel te namen. Zo is het ideale uitvalsbasis om een bezoek te brengen aan Milford Sound. Dit is de bekendste sound van Nieuw-Zeeland en uniek door haar hoge en steile rotsen. Het is mogelijk om de Milford Sound vanuit de lucht te bekijken maar de sounds zijn het meest imposant wanneer je ze vanaf het water bekijkt. Hoewel het de natste plek van Nieuw-Zeeland is, kan dit de pret tijdens een tocht niet drukken omdat het hier zo mooi is. Tijdens een boottocht door de prachtige fjord kun je onderweg zeeleeuwen of dolfijnen spotten.

Afstand: ca. 180 km.

Dag 25: Dunedin
Je kunt er ook voor kiezen om vanuit Te Anau eerst naar het zuiden te rijden. Breng een bezoek aan Bluff, waar je een kettingsculptuur ligt welke het Zuidereiland met Steward Island verbindt. Wanneer je deze keuze maakt kun je daarna door The Catlins reizen. Dit is een van de prachtigste plekken van Nieuw-Zeeland en nog niet zo bekend. Er loopt een schitterende kustroute van Invercargill naar Balclutha. Kies je voor deze route naar Dunedin, calculeer dan een of meerdere extra dagen in want deze weg heeft veel mooie uitzichtpunten.
Wanneer je terugrijdt via de oostkust van het Zuidereiland naar Christchurch, is het leuk om onderweg te stoppen in Dunedin. Dunedin wordt ook wel het Edinburgh van de South Pacific genoemd. Door de historische banden die stad met Schotse stad Edinburgh had, zijn nog vele Schotse tradities bewaard gebleven.

Afstand: ca. 290 km.

Dag 26 en 27: Mount Cook
Vanuit Dunedin kun je ervoor kiezen om richting Mount Cook te rijden. Het gehele gebied van Mount Cook National Park kent vele bergen en gletsjers. De weg richting Mount Cook loopt langs het mooie Lake Pukaki, dit meer is lichtblauw en heeft een prachtige uitzicht op de besneeuwde bergen rondom.
Mount Cook is de bekendste en hoogste berg van Nieuw-Zeeland en de omgeving biedt surrealistische uitzichten. Maar ook de wandelroutes hier zijn onwerkelijk. Lopen in een ansichtkaart komt nog nooit zo dichtbij. Op de tweede dag heb je de tijd om de wandeling te maken tot aan de voet van Mount Cook. Langs de rivier van smeltwater loop je door een prachtig landschap met een bijna altijd zicht op de berg die ook wel Cloud Piercer wordt genoemd.

Afstand: ca. 280 km.

Dag 28 en 29: Christchurch
Vandaag vervolg je je weg richting Christchurch, dit is de eindbestemming van jouw reis. Christchurch is de grootste stad van het Zuidereiland. De stad heeft een koloniaal verleden, wat nog terug te vinden is door de vele oude gebouwen, monumenten, parken en tuinen. Christchurch is tevens een moderne stad waar chique restaurants, cafés en een kunstenaarsscene te vinden zijn.

Afstand: ca. 290 km.

Travelhome is lid van de ANVR Travelhome is lid van het calamiteitenfonds Travelhome is officieel IATA agent Travelhome is lid van SGR Travelhome is lid van SGRZ